Coup du chapeau pour Sterling alors que Man City écrase Atalanta

Pep Guardiola a salué Raheem Sterling comme un talent « extraordinaire » après son coup du chapeau de onze minutes en seconde période qui a permis à Manchester City de démolir Atalanta et de conserver son départ à 100% en Ligue des champions.

Sterling est le meilleur buteur de City avec 12 buts en 13 matches toutes compétitions confondues cette saison. Ce dernier match impitoyable a démontré une nouvelle fois à quel point il était devenu un puissant finisseur.

Guardiola pense que son jeu va bien au-delà de ses buts. Il explique ensuite: « Son physique est incroyable. Il est fort. Au lendemain du match, il pourrait jouer un autre match. Sa régénération est incroyable.

« Il peut jouer des deux côtés et il est rapide, donc, sur la défense, il nous aide beaucoup. C’est un joueur extraordinaire, extraordinaire. »

Les aigus de Sterling, qui font suite à un doublé de Sergio Aguero en première demie, ont transformé ce match en une nouvelle déclaration emphatique de la puissance offensive de City, mais la soirée n’était pas parfaite pour Guardiola.

Rodri a été blessé aux ischio-jambiers avant la mi-temps et Phil Foden a été expulsé pour la première fois de sa carrière pour deux réservations tardives.

Il y avait un autre rappel de la vulnérabilité défensive actuelle de City, quand un penalty de Ruslan Malinovskyi donnait une avance surprise à Atalanta après que Fernandinho avait grossièrement encrassé Josip Ilicic.

City, qui avait débuté avec une défense inconnue de trois joueurs, avait montré une certaine incertitude à l’arrière et avait pris le temps de progresser dans la foulée.

Mais Aguero a rapidement repris l’avantage à la rencontre du centre de Sterling et de l’Argentin, qui a renvoyé City sur l’attaque avant la pause, à la mi-temps, après que Andrea Masiello eut commis la faute à Sterling.

Après la pause, Sterling prenait ses fonctions en marquant des buts avec Riyad Mahrez, Kevin de Bruyne et Foden.

À présent, la défense d’Atalanta s’était complètement effondrée et Sterling en profitait rapidement pour se frayer un chemin vers un laissez-passer d’Ilkay Gundogan et doubler le score de Rafael Toloi avant de trouver le filet.

Cinq minutes plus tard, Sterling réussissait 5-1 lorsqu’il se heurtait à un centre de Mahrez. Il aurait dû ajouter à son score avant la fin du match, après avoir tiré au large après avoir été dégagé.

Foden, qui en est à son deuxième départ de la saison, a vu le rouge rouge à huit minutes de la fin du match, après avoir été retenu pour avoir repoussé Marten de Roon.

Le premier carton jaune du jeune homme de 19 ans était arrivé six minutes plus tôt quand il s’était brouillé avec Malinovskyi au milieu du terrain et avait semblé sévère.

Il reste à voir à quel point la blessure de Rodri est grave, mais Guardiola a montré sa frustration alors que John Stones se préparait à le remplacer, claquant le dossier de l’un des sièges de sa pirogue.

Il a cependant eu de bonnes nouvelles. Le match nul entre le Shakhtar Donetsk et le Dinamo Zagreb plus tôt mardi signifie une victoire en Italie lorsque les deux parties se retrouveront le 6 novembre scelleront les progrès de City aux seize derniers pour une septième année consécutive.

rodri
Rodri a boité à la 41e minute

 

City a encore des problèmes de défense

Plus tôt cette semaine, Guardiola a appelé son camp à être plus clinique devant le but s’il veut aller au fond de la compétition cette saison, mais ce sont ses performances à l’arrière qui devraient constituer une préoccupation plus urgente.

Bien qu’il ait deux milieux au centre en forme de Stones et de Nicolas Otamendi, Guardiola a choisi de jouer à l’arrière contre Atalanta, avec un milieu de terrain reconverti, Fernandinho, au cœur de sa nouvelle ligne arrière et de Kyle Walker. et Benjamin Mendy de chaque côté.

Rodri et Gundogan étaient censés protéger au centre du terrain mais l’expérience n’a pas fonctionné, Atalanta ayant trouvé toutes sortes d’espace sur les deux flancs.

Au moment où l’équipe italienne prenait les devants, City avait déjà survécu à une frayeur lorsque Robin Gosens s’était échappé par la gauche et que Timothy Castagne était à la tête de six mètres.

Une meilleure équipe aurait puni City, et Guardiola devait retourner au tableau pour trouver la réponse à l’arrière, tandis que toute absence à Rodri lui donnerait aussi un problème à résoudre en milieu de terrain.

Foden ‘va apprendre’, dit Guardiola

Guardiola a fermement exclu de sanctionner Foden pour son carton rouge, le premier de sa carrière naissante, en se concentrant plutôt sur son impressionnante performance au milieu du terrain avant son expulsion.

« Est-ce que je vais lui infliger une amende ? Absolument pas, » dit Guardiola. « Je n’ai jamais condamné un joueur à une amende sauf pour ses bêtises, mais absolument pas pour cette partie du jeu. Peut-être que je devrais le payer, à cause de sa qualité.

« L’important avec Phil n’est pas le carton rouge, c’est sa façon de jouer. Nous le savons – il peut le faire – et il a si bien joué, à un niveau élevé.

« Maintenant, il saura, après avoir reçu un carton jaune, qu’il doit faire plus attention pour le second mais cette expérience est bonne et va l’aider.

« Les gens disent » vous devez le laisser jouer plus de minutes, plus de minutes « . Oui, je veux qu’il joue, mais il y a encore des choses comme ça où il est loin de David Silva, Ilkay Gundogan ou Kevin de Bruyne.

« Il va apprendre. Il doit vivre ce genre de situation pour comprendre que, avec un carton jaune, il doit être prudent. Parce que le résultat était 5-1, c’était OK, mais si le score est de 2-1 ou 3- 2 cela peut être difficile. « 

Homme du match: Raheem Sterling

sterling
Il en a marqué trois et, si vous comptez le penalty qu’il a gagné, en a fait deux et il y a eu des moments où la défense d’Atalanta n’a pas semblé savoir comment l’arrêter quand il a couru vers eux.

Et ensuite ?

C’est le retour de la Premier League pour City et ils peuvent réduire l’écart sur les leaders de Liverpool à trois points – pendant au moins 24 heures – en accueillant Aston Villa à 12h30 BST samedi.

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